간 기능 저하로 인한 증상 및 개선하는 방법 5가지!

간 기능 어디까지 알고 계신가요?

침묵의 장기로 알려진 간은, 증상이 나타나면 회복하기가 힘들어집니다.

그런 의미에서, 간은 어떤 기능을 하고 간 기능이 저하되면 어떤 증상이 나타나는지 아래 글을 통해 자세히 알아볼까요?


목차


우리 몸의 정화조 “간”

간 (Liver)은 인간의 내장 기관 중 가장 큰 부위이며, 체내에서 흐르는 혈액은 모두 “간”을 거쳐갑니다. 이러한 과정에서 “혈액”에 녹아 있는 영양성분을 저장하거나 독소를 제거하는 등 매우 중요한 역할을 담당합니다.

간 기능과 구조

간 기능과 구조
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하대정맥 (Inferior vena cava)

탈 산소화 된 혈액을 심장으로 운반하는 기능을 합니다. 이렇게 모인 혈액은 심장에서 “폐”로 이동하게 되고, 폐에서 새로운 산소를 공급받아 다시 체내에서 순환합니다.


대동맥 (aorta)

대동맥 (aorta)은 심장에서 신체 모든 조직에 혈액을 운반하는 동맥을 말합니다. 심장에 있는 혈액은 대동맥을 통해 밖으로 빠져 나갑니다.


간정맥 (hepatic vein)

우리 몸에 흐르는 “혈액”에는 산소와 각종 영양성분이 포함되어 있습니다. 이 혈액은 신체 모든 조직에 산소와 영양성분을 공급하면서 최종적으로 “간”에 도달할 때쯤에는 산소가 대부분 사라지게 됩니다. 이것을 “탈 산소화”된 혈액이라 부르는데, 간정맥 (hepatic vein)은 탈 산소화 된 혈액을 “간”밖으로 내보내는 역할을 합니다. 탈 산소화된 혈액은 하대정맥과 심장을 거쳐 최종적으로 “폐 (肺)”에 도달하여 이산화탄소가 제거되고 새로운 산소를 공급받음으로써 선명하고 붉은색의 혈액이 됩니다. {1}


담낭 (Gallbladder)

담낭 (Gallbladder)은 간에서 생성되는 액체인 담즙을 저장하고 배출하는 물질로 “음식 내 지방 분해”를 돕는 소화액을 말합니다.


문맥 (portal vein)

문맥 (portal vein)은 두 가지 경로를 통해 간에 혈류를 제공합니다. 간동맥 (Hepatic. a)은 대동맥에서 산소가 풍부한 혈액을 공급하고, 간문맥 (portal vein)은 “위, 내장, 비장, 췌장” 등 소화기관에서 산소가 제거 된 혈액을 간으로 운반합니다.

이 과정에서 “간”은 다음과 같은 기능을 수행합니다.

  • 소화기관에서 올라온 혈액의 독소 제거
  • 소화기관에서 올라온 영양분 저장 (포도당, 아미노산, 물)

간동맥 (Hepatic artery)

산소가 풍부한 혈액을 “간, 췌장, 십이지장” 등에 공급하는 동맥입니다.


간은 우리 몸에서 어떤 기능을 할까?

  1. 담즙 생성
  2. 지용성 비타민 흡수 및 지방 분해
  3. 약물 대사와 해독 작용
  4. 빌리루빈 대사작용
  5. 혈장단백질 합성능력

1. 담즙생성

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간은 하루에 0.25~1L의 담즙을 생성합니다. 간에서 처음 생성 된 담즙은 “담낭”에 저장되어 우리가 섭취하는 음식물의 지방분해 및 흡수를 돕습니다. 담즙 생성은 간 기능 구조에서 가장 핵심적인 기능이기도 합니다.

담즙 구성 요소
  • 97% 물 {2}
  • 0.7% 담즙염
  • 0.2% 빌리루빈 (색소)
  • 0.51% 지방 (콜레스테롤, 지방산, 레시틴)
  • 200meq/L 무기염

담즙의 5가지 주요 기능

1. 지방 유화를 통해 지방 분해 및 지방 흡수를 돕습니다.

음식물을 섭취하면 “간”에서 지방 유화 작용이 일어납니다. 지방 유화는 음식물속의 지방이 물과 섞여 인체가 사용할 수 있는 상태로 만드는 작용을 말합니다. 이 과정에서 “큰 지방” 덩어리가 “작게 분해”되어 지방 소화를 돕습니다.


2. 지용성 비타민 (A, D ,E ,K)의 흡수를 돕습니다.

지용성 비타민은 지방에 잘 녹는 비타민을 말합니다. 담즙산이 지방을 분해하면서 지용성 비타민의 체내 흡수를 높입니다.


3. 빌리루빈과 과도한 콜레스테롤을 배출시킵니다.

빌리루빈 (Bilirubin)은 “적혈구가 분해되는 과정에서 발생하는 자연 색소”로 노란색을 나타냅니다. 혈액에 이 노란색 색소가 비정상적으로 많아지면 “황달” 증상이 나타나는데 담즙은 빌리루빈을 체외로 배출시키는 작용을 합니다.

또한, 심혈관질환의 주요원인인 “콜레스테롤”을 배출시키시도 합니다.


4. 담즙은 “위”의 산성 ph를 중화시킵니다.

위 (胃)에서 분비되는 위액은 주로 “염산(Hydrochloric acid)”을 포함하며, 이 강한산성은 음식물을 분해하고 “소장(小腸)”으로 이동시키는 역할을 합니다. 담즙은 소장에 있는 “염산”을 중화시켜 음식물의 소화와 흡수 과정을 더 효율적으로 높이게 됩니다.


5. 음식물의 “독소”를 제거합니다.

담즙은 우리가 섭취하는 음식물의 “미생물과 세균”을 제거하는 기능이 있습니다. 분해 된 독소는 “대변”을 통해 배출되며, 담즙염이 부족하면 체내에 “독소”가 쌓일 수 있습니다.


2. 지용성비타민 저장 및 대사

지용성 비타민의 흡수를 높이는 간 기능

지용성 비타민은 킬로미크론1chylomicrons : 킬로미크론은 장[腸] 내강에서 간[肝]으로 지방을 운송하는 입자를 말한다. 또는 VLDL2 초저밀도 지질 단백질은 간에서 합성되어, 각 신체 조직으로 지방(트리글리세리드)을 공급해 인간의 에너지원으로 사용된다. LDL (저밀도 지질 단백질)에는 콜레스테롤이 많이 포함되어 있고, VLDL은 중성지방이 더 많이 포함되어 있어 일반적으로 LDL보다 VLDL 수치가 높을 수록 건강에 안좋다고 간주한다. 형태로 장에 흡수되어 간에 전달 됩니다. 지용성 비타민을 흡수하기 위해선 간에서 생성되는 “담즙”이 필요합니다.

작용 방식

우리가 먹는 음식은 장 [腸]에서 위산 [胃酸]에 의해 잘게 분해되는데 이 과정에서 생긴 “지용성 비타민”을 흡수하기 위해선 “간”에서 생성되는 담즙이 필요합니다. 담즙은 소장 [小腸]에 흘러들어와 음식물의 지방을 더 작게 분해하고 지용성 비타민과 같은 지방 용리물질들을 더 쉽게 흡수 할수 있도록 도움을 줍니다. 이 때, 킬로미크론은 소장에 흡수 된 지질을 간으로 이동하여 지용성 비타민을 저장하게 되고, 신체가 필요로 할 때 쓰이게 됩니다.

만약, 간에서 담즙 생성이 부족하게되면 지용성 비타민을 흡수하기가 어려워집니다.

미국국립보건원(NIH)에 따르면, 건강한 성인 한명에서 생성되는 담즙의 양은 800~1000mL라고 합니다. 만약, 이보다 작은 양의 담즙이 생성되면 “지방과 지용성 비타민A, D, E, K”의 흡수율이 떨어지게 되고 영양소 부족으로 인한 영양실조가 발생합니다.

담즙 생성을 자연적으로 늘리는 방법.

담즙은 “지방”이 있는 음식을 섭취하면 자연적으로 생성됩니다. 중요한 것은 아무지방이나 섭취하는 것이 아니라 몸에 좋은 지방을 섭취하는 것입니다.

  • 몸에 좋은 지방 : 불포화 지방산 (오메가 -3)
  • 몸에 해로운 지방 : 포화 지방, 트랜스 지방

또한, 쓴 맛을 내는 음식도 담즙 생성에 도움이 됩니다.

  • 생강
  • 강황
  • 레몬
  • 치커리
  • 케일
  • 다크 초콜릿 등

관련 글 : 담석 원인


3. 약물대사와 해독 작용

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약물이 몸에서 작동하는 4단계3참고 문헌 : www.genomind.com

  1. 흡수 : 약물이 투여부위에서 작용부위로 이동
  2. 분포 : 혈류를 통해 신체의 다양한 조직으로 약물이 이동
  3. 대사 : 약물이 체내에서 분해되는 과정
  4. 배설 : 신체에서 약물이 제거되는 단계

모든 약물은 간 (肝)에서 3단계를 통해 대사됩니다. 먼저, 정맥 주사를 통해 체내에 투여되는 경우 간을 거치지 않고 전신 순환계로 즉시 전달 되므로 생체 이용률이 100%에 해당됩니다.

이와는 반대로 경구 투여4입을 통해 약물을 투여하는 것 (oral administration)의 약물은 전신 순환계 [循環系]에 도달하기 전에 장이나 간에서 1차로 대사5섭취한 영양소를 분해 및 합성하여 필요한 에너지를 만들고 그 밖의 물질들은 몸 밖으로 배출하는 일련의 과정되어 약물의 흡수율이 떨어집니다.


약물의 대사과정

  • 1단계 기능화 반응 : 1단계는 간에서 발견되는 “시토크롬 p450”6간 [肝]에서 발견되는 효소군으로 철 [Fe]을 사용하여 산화 및 환원 반응을 통해 약물을 수용성으로 바꾸는 과정. 수용성 약물은 체내에서 더 쉽게 배출된다. 참고문헌 : NIH “Cytochrome p450계열에 의해 “산화, 환원, 가수분해” 됩니다. 이 과정은 지용성 화합물을 수용성 화합물로 변환시켜 몸에서 쉽게 배출될 수 있도록 만들어집니다.
  • 2단계 접합 반응 : 1단계에서 생성된 대사산물을 “글루쿠로네이트, 글루타티온, 황산염”과 같은 물질과 결합됩니다. 이 과정에서는 약물의 독성이 제거되고 수용성을 더 높이게 됩니다.
  • 3단계 배출 : 마지막으로 이러한 물질은 “간, 신장, 폐, 내장”등을 통하여 밖으로 배출됩니다.

음식물의 독소 제거

우리 몸에 흐르는 혈액에는 우리가 먹는 음식물의 “영양분, 독소, 알코올, 카페인, 약물, 산소” 등 다양한 물질이 혈액에 녹아 있습니다. 혈액에 있는 모든 물질은 간을 거쳐 여과되거나 독소가 분해됩니다.

이 독소를 제거하기 위해선 간에서 분비되는 “담즙”이 필요합니다.


4. 빌리루빈 대사작용

빌리루빈(Bilirubin)이란?

우리 몸에서 산소를 운반하는 “적혈구”의 평균 수명은 120일7참고 문헌 : NIH – How Do Red Blood Cells Die?입니다. 적혈구의 수명이 끝나면 “간 (肝)이나 비장 (脾)”에서 분해되는데, 이 과정에서 노란색 색상을 가진 빌리루빈이 만들어집니다.

즉, 빌리루빈은 적혈구가 분해되는 과정에서 만들어지는 노폐물인 것입니다.

간 기능에 문제가 생기면 “적혈구의 노폐물인 빌리루빈”의 농도가 높아지고 이로인해, 발생되는 것이 “황달” 증상입니다.

간 기능 문제로 인한 황달 증상
간에서 빌리루빈이 대사되는 과정

1. 빌리루빈은 혈액을 통해 “간”에 운반됩니다.


2. 지방을 분해 하는 “간”은 지용성 물질인 빌리루빈을 몸 밖으로 배출하기 위해 수용성 물질로 전환 시킵니다.


3. 수용성으로 전환 된 빌리 루빈은 “담관8출처-나무위키 : 간에서 분비된 담즙을 운반하는 관을 통해 소화관”으로 이동하여 대변 (大便)을 통해 배설됩니다.


5. 혈장단백질 합성능력

신체의 모든 혈장단백질9血漿蛋白質 : 혈장 [血漿]은 혈액을 구성하는 액체성분을 말한다. 92%의 수분과 나머지 8%의 단백질로 구성되어 있으며, [알부민, 글로불린, 피브리노겐]을 혈장단백질이라 말한다. 출처 : 나무위키은 “간”에서 만들어집니다.

혈장속의 단백질 성분은 다음과 같습니다.

알부민 [Albumin]

알부민 [Albumin]은 혈압 조절 및 혈액 내의 다양한 물질 운반하는 기능을 갖습니다.

주요 기능

  1. 세포외액량의 안정화 및 유지

혈장 [血漿]을 이루는 액체의 온도와 압력을 조절하여 안정화시키는 작업을합니다. 이로써, 혈액순환이 안정화 되고 산소와 각종 영양소를 운반할 수 있게 됩니다.

  1. 산소 및 영양분 운반

알부민은 혈장을 통해 “산소, 비타민, 호르몬” 등을 운반하여 신체 조직에 공급합니다.

  1. 세포외액의 용매역할

알부민은 물과 다양한 화학물질을 용매10溶媒 : 고체를 액체로 녹일때, 사용되는 물질. 액체를 녹일 경우 양이 많은 쪽을 용매라한다.합니다. 이는 세포외액의 안정성을 유지하는데 도움이 됩니다.

  1. 해독 작용

적혈구가 분해되어 생성되는 “빌리루빈”과 같은 물질을 배출시키는 작용을 합니다.


글로불린 [Globulin]

글로불린은 인간의 면역 체계에 의해 “간”에서 만들어 지며, [혈액 응고, 감염 퇴치, 간 기능]등 중요한 역할을 담당합니다.


피브리노겐 [Fibrinogen]

피브리노겐은 “상처”가 난 부위에 혈전을 생성하여 혈액을 응고시키는 작용을 합니다.


간 기능의 저하가 의심되는 경우

  1. 황달증상
  2. 만성피로
  3. 소변 및 대변색상
  4. 피부에 멍이나 출혈이 발생하는 경우
  5. 몸이 붓는 부종 증상

1. 황달증상

산소를 운반하는 적혈구는 수명이 다하면 간에 의해 분해되는데, 이 과정에서 노란색 색소를 가진 “빌리루빈”이라는 물질이 생성됩니다. 간은 적혈구의 노폐물인 “빌리루빈”을 배출하는 기능을 하는데 “간 기능”에 문제가 생기면 빌리루빈을 체외로 배출시키지 못하고 간에 쌓이게 됩니다. 이로 인해, 노란색 색소를 가진 빌리루빈은 간에 쌓이게 되고 피부나 눈 흰자위가 노랗게 나타나는 황달 증상이 나타납니다.


2. 만성피로

간 기능의 저하가 의심되는 경우 피로감 또한 증가 될 수 있습니다.

  • 간이 체내의 독소를 제거하지 못할 경우
  • 비타민 및 기타 영양소 흡수가 더딜 경우
  • 대사 속도가 감소하는 경우

간 기능의 핵심적인 역할은 “담즙 생성”과 “지방 분해 및 흡수” 로 말할 수 있습니다. 간에서 만들어진 담즙은 체내에 쌓인 독소와 음식물의 지방 분해 및 흡수하는 역할을 합니다.

만약, 간에서 담즙 생성이 어려워진다면 음식물의 지방 분해가 어려워 지고, 체중이 증가되는 경우를 볼 수도 있습니다. 더욱 중요한 것은 체내 독소를 제거하지 못해 피로도를 크게 증가시킨다는 것입니다.

또한, 지용성 비타민 [A, D, E, K]의 흡수율이 떨어질 수 있습니다.


3. 소변 및 대변색상

간 기능의 저하로 인해, 소변과 대변 색상이 달라 질 수 있습니다.

바로, 간에서 만들어지는 “담즙”에 영향을 받는 것인데 간 기능에 문제가 있는 경우 어두운 색상의 대변을 볼 수 있습니다. 소변 또한 마찬가지 입니다.


4. 피부에 멍이나 출혈이 발생하는 경우

피브리노겐 [Fibrinogen]은 혈장 [血漿]을 구성하는 주요 단백질입니다. 이 단백질은 상처가 난 부위에 혈전을 생성하여 혈액을 응고시키는 작용을 합니다.

이러한 혈장단백질은 간에서 합성이되며, 간 기능에 문제가 있는 경우 피부에 멍이나 출혈이 쉽게 발생할 수 있습니다.


5. 부종

부종 [浮腫]은 몸이 붓는 현상을 말합니다. 간 기능에 문제가 생길 경우 체액 균형이 깨져 몸이 붓는 현상이 생길 수 있습니다. 체액 균형은 우리 몸에 존재하는 다양한 체액 [혈액, 림프액, 세포액]들을 말하며 균형이 깨질 경우 몸에 다양한 부작용이 발생합니다.


간 기능 개선 하는 방법

  1. 균형잡힌 식사
  2. 화학제품 줄이기
  3. 불필요한 약물 복용하지 않기
  4. 적당한 알코올 섭취
  5. 규칙적이고 가벼운 운동

관련 글 : 비 알콜성 지방간에 좋은 음식 6가지


1. 균형잡힌 식사

  • 고 칼로리
  • 포화 지방
  • 정제 된 탄수화물 음식 또는 설탕

간은 음식물의 지방을 분해하는 기능이 있지만, 높은 지방을 포함한 음식은 간 기능에 무리를 줄 수 있습니다. 지속될 경우 간에 지방이 쌓여 “비 알콜성 지방간 질환 [NAFLD]”이 발생할 확률이 높아집니다.

반대로, 아래와 같은 식단은 간 기능을 개선하고 비 알콜성 지방간을 개선하는데 도움이 됩니다.

  • 신선한 과일
  • 통곡물
  • 야채
  • 지방 (불포화 지방산)
  • 유제품

2. 화학제품 줄이기

우리는 일상생활에서 무분별한 화학제품을 사용합니다. 예를 들어,

  • 살충제
  • 첨가물
  • 세정제
  • 에어로졸 제품
  • 샴푸 및 바디워시
  • 화장품

생각 없이 썻던 무분별한 제품의 화학성분이 체내에 스며들어 간을 손상시킬수 있습니다. 가급적 친환경 제품을 이용하거나 제품 사용량을 줄여보세요.


3. 불필요한 약물을 복용하는 경우

간은 체내에서 독성을 제거하는 기능이 있습니다. 불 필요하게 약물을 복용하여 간에 손상이 되지 않도록 주의해야 합니다.


4. 적당한 알코올 섭취

술을 좋아하는 사람에게 가장 흔하게 나타나는 질병은 아마도 “알코올성 지방간 질환 [AFLD]”입니다. NIH 보고서에 의하면 “남성의 경우” 간 손상을 일으키는 평균 알코올 섭취는 40g~60g (3~5잔)으로, 여성은 남성보다 더 적은 20g (2잔 미만) 입니다.

그러나, 위의 내용은 간에서 알코올을 분해하는 “항이뇨 호르몬 (ADH)”이 평균적인 사람을 말하며, ADH 호르몬이 많을 수록 알코올 분해 능력이 뛰어납니다. 그렇다고 해서 간에 무리를 안주는 것 또한 아닙니다.

자신이 통제할 수 있는 음주 습관이 건강한 간을 유지할 수 있습니다.


5. 규칙적이고 가벼운 운동

운동 [運動]은 건강을 유지하기 위해 필수적으로 들어가는 옵션입니다. 하지만 대부분의 현대사람들은 일상생활에 지쳐 가벼운 움직임 조차도 피하는 경우가 많습니다. 아마 자신이 직접 간 기능의 부재로 인한 증상을 겪게 되면 그때야 정신이 깨어날 것입니다.

예를 들어, 아침에 조금 일찍일어나서 1시간 정도 가벼운 걷기 운동은 간 기능 개선을 위한 최고의 운동입니다. 헬스장에가서 무거운 물건을 들어 올릴 필요도 없고 수영장에가서 굳이 수영을 할 필요도 없습니다.

인간은 가벼운 걷기 운동만으로도 신체에서 “지방산 합성 감소”와 “지방산 산화”가 증가 됩니다. 지방산 산화는 “지방을 에너지로 분해”하는 과정을 말합니다


요약

간 [肝]의 주요 기능

  • 담즙 생성 : 음식물의 소화, 지방 분해 및 흡수, 독소 제거
  • 지용성 비타민 및 영양소 흡수
  • 혈장 단백질 합성
  • 약물 대사와 해독 작용
  • 빌리루빈 배출

간 기능 저하로 인한 증상

  • 황달증상
  • 만성피로
  • 소변 및 대변색상
  • 피부에 멍이나 출혈이 발생하는 경우
  • 몸이 붓는 부종 증상

간 기능 개선하는 방법

  • 균형잡힌 식사
  • 화학제품 줄이기
  • 불필요한 약물 복용하지 않기
  • 적당한 알코올 섭취
  • 규칙적이고 가벼운 운동

인간의 간은 내장 기관 중 가장 큰 신체 부위입니다. 음식물의 지방 및 독소를 분해하고 배출하며 지용성 비타민 및 기타 영양소를 흡수시키는 저장고 역할을 하기도 합니다. 하지만, 간 기능에 문제가 생길 경우 황달 및 다양한 증상이 나타나며 이를 개선시키기 위해서는 식 습관과 꾸준한 운동이 필요해 보입니다.


참고문헌
  • Physiology, Liver . (2023). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK535438/#article-24376.s1.
  • 13 Ways to a Healthy Liver . (2021). https://liverfoundation.org/resource-center/blog/13-ways-to-a-healthy-liver/.
  • Symptoms of liver disease . https://britishlivertrust.org.uk/information-and-support/liver-health-2/symptoms-of-liver-disease/.